Aangezichtspijn

Aangezichtspijn is gelokaliseerd op bepaalde plekken in het aangezicht of in de hals.
Over het algemeen is sprake van kortdurende pijnscheuten, van enkele seconden tot enkele minuten. Het betreffen zenuwvezels die het gevoel waarnemen in bepaalde huidgebieden van het aangezicht of hals. Dergelijke pijnscheuten heten neuralgie.

62 AangezichtspijnDe meest voorkomende aangezichtspijn is de zogenaamde trigeminusneuralgie, waarbij de pijnscheuten optreden in het verloop van één en soms twee van de drie takken van de nervus trigeminus. De pijn zit meestal in de wang of de kaak en kan uitstralen naar het oor, het voorhoofd, de neusvleugel of de kin.
De pijnscheuten zijn zeer heftig, duren fracties van een seconde tot maximaal een paar minuten en kunnen meerdere  malen per dag optreden. Soms is er een gevoelige plek die bij het aanraken de pijnscheuten veroorzaakt. De pijn kan door aanraken zo heftig zijn, dat  de patiënt zijn tanden niet durft te poetsen, zich niet meer durft te scheren of zelfs niet meer durft te kauwen, slikken of praten. Ook is de zenuw gevoelig voor koude wind of koude dranken.
Door deze klachten kunnen bijkomende klachten ontstaan zoals moeheid, veranderd adempatroon of slaapproblemen.
Pijnscheuten die in de hals, oor en tong optreden zijn het gevolg van een neuralgie van de nervus glossopharyngeus. Deze zenuw activeert zowel de spieren van de keelwand en de luchtpijp, als  het gevoel in het achterste deel van de tong, de keelholte en oor.
Als de pijn langer duurt dan een paar minuten is er meestal geen sprake van een echte neuralgie. Soms gebruikt men voor een dergelijk aanhoudende pijn de term atypische aangezichtspijn.  

Behandeling
Via huisarts of specialist kan medicatie voorgeschreven worden. Met orofaciale fysiotherapie kan onderzocht worden of de positie van de nek en de kaak of gewoonten de klacht versterken. De functie van de gewrichten en de spieren van het kauwstelsel en de nek worden ook onderzocht. Vaak is sprake van een voorwaartse positie van het hoofd en de kaak, een versnelde ademhaling, moeheid in de kauwspieren en slaapproblemen.
Vervolgens worden adviezen gegeven om de nek en het kaakgewicht te ontlasten zodat prikkeling van de zenuw geminimaliseerd wordt.  U krijgt adviezen om de pijn te hanteren, zoals lokale ontspanningsoefeningen en rektechnieken van de kauwspieren. Ook zijn leefregels van belang: bewegen, rustmomenten in combinatie met ontspanningstechnieken en de ademregulatie.

Verwachting 
Geleidelijk aan zult u leren omgaan met de pijnscheuten en u bewust worden dat prikkeling van de zenuw kan verminderen.